רוטורואה

רוטורואה מציעה שילוב מושלם ומדויק בין טבע חם ומתפרץ ובין תרבות והיסטוריה. כדאי מאוד להגיע אליה וליהנות מכל השפע המיוחד הזה, אותו לא ניתן לפגוש בהרבה מקומות בעולם.
Rotorua, Miles Holden

רוטורואה – טבע מתפרץ

רוטורואה (Rotorua) היא עיר השוכנת בחבל ביי אוף פלנטי (Bay of Plenty), חבל הנמצא באי הצפוני של ניו זילנד. העיר שוכנת על שפתו של החוף הדרומי של אגם רוטורואה, כ-230 ק"מ מזרחית לאוקלנד. העיר מהווה מוקד משיכה לתיירים, וזאת בעיקר בזכות הפעילות הגאותרמית המתרחשת בה מתחת לפני האדמה. בעיר עצמה מתגוררים כיום כ-72,000 תושבים, ובסביבתה הקרובה מתגוררים כ-15,000 אנשים נוספים.

רוטורואה מציעה שילוב מושלם ומדויק בין טבע חם ומתפרץ לבין תרבות והיסטוריה מאורית. כדאי מאוד להגיע אליה וליהנות מכל השפע המיוחד הזה, אותו לא ניתן לפגוש בהרבה מקומות בעולם.

קצת היסטוריה

כמו אזורים רבים אחרים בניו זילנד, גם את אזור רוטורואה אכלסו בתחילה המאורים, כאשר כאן היו אלה בני שבט טה אראווה. האירופאי הראשון שהגיע למקום היה כנראה סוחר דני בשם פיליפ טאפסל, אשר יצר קשרי מסחר עם המאורים באזור ואף נשא לאישה את אחת מבנות השבט. הדבר התרחש בשנת 1828, ובשנת 1835 הגיע למקום תומאס צ'פמן אשר הקים במקום מיסיון. המיסיון לא החזיק מעמד זמן רב וננטש כעבור שנה, אולם בשנת 1838 הוקם מחדש על האי מוקויה השוכן באגם.

השנים הבאות היו מאופיינות בקרבות עקובים מדם בין המאורים למתיישבים האירופאים החדשים, אולם עם שוך הקרבות, בשנת 1883, קיבל השלטון בניו זילנד את אחת ההחלטות הנכונות ביותר (לדעתנו לפחות) – והקים עיירת נופש במקום. בשנת 1894 יוסד קו הרכבת בין רוטורואה לאוקלנד ומאז העיר רק הלכה והתפתחה. בשנת 1922 קיבלה רוטורואה מעמד של עיירה ובשנת 1962 הפכה לעיר מן המניין.

אטרקציות ברוטורואה

ברוטורואה,השוכנת באזור גאותרמי רחב ידיים, יש לא מעט אטרקציות חמות, תרתי משמע:

גייזרים – אזור רוטורואה שופע גייזרים, מעיינות חמים המתפרצים מדי פעם והופכים להיות עמוד של מים חמים וקיטור. מדובר בתופעה מרהיבה ביותר, אשר בשבילה כדאי להגיע לאזור אפילו רק בשביל לראות ולהתרשם.

בריכות בוץ ומעיינות חמים – רוטורואה שופעת בבריכות בוץ ומעיינות מים חמים, אשר אומרים שעושים נפלאות לעור. הבריכות של Waikite Valley Thermal Pools ממוקמות במרחק כ-30 דקות נסיעה מרוטורואה וללא ספק יעשו את העבודה.

ספורט אתגרי – רוטורואה היא מרכז מצוין עבור חובבי אתגרים, שכן היא מציעה ראפטינג, אופני הרים, זורבינג (שעשוע ספורטיבי, שהמשתתפים בו מתגלגלים במורד גבעה או רמפה כשהם בתוך כדור פלסטיק גמיש ושקוף) ועוד הרבה אטרקציות המשתייכות לקטגורית ספורט אתגרי.

המבוך aMAZEme – אם אתם מטיילים עם ילדים ומחפשים משהו קליל שגם לא יעלה יותר מדי אז המבוך של משפחת ג'נסן הוא בדיוק בשבילכם. במתחם יש, מלבד למבוך המפורסם, גם פינת ליטוף, גן ירק וגן משחקים המותאם לילדים. סה"כ כ-10 דקות נסיעה ממרכז רוטורואה. המקום החל להיבנות בשנת 2005 ונפתח הלכה למעשה בשנת 2007 לאחר שהצמחייה ממנה מורכב המבוך צמחה מספיק כדי לכסות וליצור את קירות המבוך.

האתר Wai-O-Tapu Thermal wonderland – מסלול הליכה הלוקח אתכם לסיבוב שכולו טבע ועוצמה – החל ב-Lady Knox, גייזר טבעי המתפרץ לגובה של בין 10 ל-20 מטר וכלה בנוף גיאותרמי מרשים ובריכות בוץ מבעבע. הנסיעה לשם לוקחת בערך כ-25 דקות ממרכז רוטואורה ובמתחם עצמו תמצאו מרכז מבקרים בית קפה ומתחמי פיקניק (וכמובן אי אפשר בלי חנות מזכרות). הנאה מובטחת לכל הגילאים – הסיור במקום מתאים גם למבוגרים וגם לילדים, כרוך בתשלום כניסה.

Whakarewarewa Forest – עשר דקות נסיעה ממרכז העיר ואתם בעולם אחר. במרכז המבקרים (Redwoods Visitor Centre and i-Site) ישמחו לענות לכם על כל השאלות ולהכווין אתכם למסלול המתאים לכם – במקום שבילים המחולקים על פי אופי הפעילות בו אתה מבקש לעסוק – שבילי אופניים, שבילי הליכה ואפילו שבילים לרוכבים על סוסים. אחת האטרקציות המרכזיות של היער הוא מערך הגשרים התלויים, המאפשר לכם להלך כחצי קילמוטר בין שמיים וארץ על פני 21 גשרים המקשרים בין עץ אחד למשנהו. אם אתם ממש הרפתקניים אז אפשר להלך על מסלול הגשרים התלויים גם בחושך, כאשר את הדרך מאירים כ-30 פנסים תלויים – בהחלט מומלץ! הכניסה ליער היא כמובן בחינם, אבל למתחם הגשרים יש לרכוש כרטיסים מראש במרכז המבקרים.

ה-Blue Lake Track הוא מסלול מעגלי בדרגת קושי קלה של 5.5 ק"מ (כשעה וחצי הליכה). תחילת המסלול כ-9 ק"מ בלבד ממרכז העיר, מה שמאפשר לעשות את המסלול כחלק מטיול יום קצר ולהספיק לעוד פעילות לקראת שעות אחר הצהריים. המסלול עצמו מאפשר תצפית טובה על האגמים (Blue Lake (Tikitapu ו-(Green Lake (Rotokakahi. פרטים נוספים באתר DOC.

אתרים בעיר – בעיר עצמה יש מספר אתרים שכדאי לבקר בהם, כמו למשל מוזיאון רוטורואה לאמנות והיסטוריה והמכון לאמנות מאורית. בכלל, אם התרבות המאורית מסקרנת אתכם ואתם מעוניינים ללמוד עליה לעומק – אין בכלל ספק שרוטורואה היא המקום המתאים עבורכם.