חצי האי קורומנדל

אם אתם אוהבים טבע פראי לצד מפרצים משגעים, אתם חייבים להגיע גם אל חצי האי קורומנדל. זהו חצי אי הנמצא כשעתיים נסיעה מאוקלנד, והוא עטוף כולו ביערות צפופים, רווי בנהרות גדולים ההולכים אל הים ומציע מסלולי הליכה יפהפיים בין צמחייה עבותה ושרידים של מכרות זהב.
Hot Water Beach, Matt Crawford

אם אתם אוהבים טבע פראי לצד מפרצים משגעים, ואתם מתכננים להגיע לאזור אוקלנד שבניו זילנד, אתם חייבים להגיע גם אל חצי האי קורומנדל (Coromandel Peninsula). זהו חצי אי הנמצא כשעתיים נסיעה מאוקלנד, והוא עטוף כולו ביערות צפופים, רווי בנהרות גדולים ההולכים אל הים ומציע מסלולי הליכה יפהפיים בין צמחייה עבותה ושרידים של מכרות זהב. אם אחרי כל זה יתחשק לכם לעשות קצת בטן-גב, תוכלו לעשות זאת בחופי הזהב של חצי האי, שיעטפו אתכם בהרבה מאוד חום ואהבה.

קצת היסטוריה

ההתיישבות בחצי האי קורומנדל היתה, כמובן, של המאורים, אשר התפרנסו מכריתת עצי הקאורי הגדלים במקום. בסוף המאה ה-19, ימי בהלת הזהב, הגיעו לאזור גם מתיישבים אירופאים. למעשה, שמו של חצי האי ניתן לו על שמה של אנייה מהצי המלכותי הבריטי אשר עגנה לחופיו והביאה מתיישבים. האנייה עצמה היתה קרויה בכלל על שמו של אזור בהודו, Coromandel Coast – גלגול של השם Cholamandalam – שמשמעותו היא "התחום של צ'ולה" (אחת השושלות המפורסמות והחזקות בהודו).

אטרקציות מומלצות

חצי האי שופע טבע בראשיתי פראי. הוא מכוסה ביערות צפופי עצים, בנהרות העוברים ביניהם ונשפכים אל הים, במסלולי הליכה יפהפיים בתוך כל הטבע הזה וכמובן – בחופים יפהפיים המהווים מוקד משיכה עיקרי לתיירים.

העיר תמז – תמז (Thames) היא בירת קורומנדל, והיא שוכנת במפרץ רדוד הנקרא גם הוא תמז, ושוכן בדרום מזרח חצי האי. העיר החלה להתפתח כבר בימי הבהלה לזהב, אז הגיעו לאזור מחפשי זהב רבים והיא הפכה לאחת הערים הגדולות באזור. אמנם על פי ההגדרות של היום מדובר, כמובן, בעיירה קטנה ומנומנמת המשמשת כעיר מעבר לחופים השונים, אולם ישנן טענות שלפיהן בימים ההם היא היתה פעילה וסואנת כל כך, עד שחשבו להכתירה כבירת ניו זילנד כולה. בעיר תוכלו להתרשם ממכרות הזהב של פעם, ללמוד על האופן בו כרו את הזהב ואפילו לראות מול העיניים סינון של פתיתי זהב מחול בדיוק כמו זה שנעשה פעם. עוד בעיר – נקודות תצפית מרשימות כמו אנדרטת WWI Peace Memorial, אתרי ספורט אתגרי כמו סקי, קיאקים, אופניים וסירות סילון, פאבים, מסעדות ואתרי בילוי.

טיולים בחצי האי – החלק המועדף ביותר על תיירים לטיולים בחצי האי הוא עמק Kaueranga, השוכן דרומית לעיר הגדולה תמז. העמק מציע מסלולי הליכה רבים בדרגות קושי שונות, והנהירה אליו היא כל כך גדולה, עד שמשרד שימור הטבע (DOC) הוסיף לאחרונה 80 מיטות בבקתת התיירים שבמסלול הפינקלס – המסלול הפופולרי ביותר. במסלול זה תוכלו לפגוש תצורת גיר מרשימה ומתנשאת אל-על, וממנה תוכלו לראות נוף יפהפה במיוחד.

העיירה קורומנדל – 55 קילומטרים מצפון לתמז שוכנת העיירה קורומנדל. מדובר בעיירת דייגים קטנה אשר פרחה בתקופת הבהלה לזהב בזכות סמיכותה למכרות הזהב. באותה תקופה התגוררו בה 10,000 איש, ואילו היום, לעומת זאת, מתגוררים שם פחות מ-1,000. בדומה לאטרקציות בתמז, גם כאן תוכלו למצוא מכרות זהב היסטוריים, מסילת רכבת נוף מיוחדת במינה שכדאי מאוד לנסוע בה ועוד.

Driving Creek – בעיירה קורמנדל בחצי האי נמצא מקום מיוחד במינו, על הגבעות המכוסות בים של ירוק מסתתרים להם מערכת של פסי רכבת. תוכלו לתפוס רכבת קטנה בצבע אדום וירוק במעלה הגבעות אל לב חצי האי ולראות נוף פנורמי של האזור כולו. הרכבת עוברת ביער העבה והצפוף בו תרגישו באמצע הג'ונגלים של ארצות רחוקות. למידע נוסף לחצו כאן.

חוף המים החמים – אטרקציה שממש אסור לוותר עליה היא חוף המים החמים (Hot Water Beach), ובו מים תרמיים אשר מחלחלים מתחת לחולות של החוף. כדאי מאוד להגיע למקום עם את חפירה שעתיים לפני או שעתיים אחרי שיאו של שפל האוקיינוס, ופשוט לחפור לכם בריכת ספא שהיא כולה שלכם. כשתרצו להתרענן מהחום פשוט קפצו אל מי הים. ההנאה מובטחת.

טיולים מומלצים

גבעת פאקו – אנקדוטה קטנה: טאירואה היא עיירה קטנה שנמצאת באזור. אם תגיעו אליה כדאי שתטפסו על גבעה בשם פאקו, שעליה נמצאים שרידים של אחד היישובים המאוריים. מדובר בחוויה אמיתית, והאגדה מספרת שמי שמטפס על הפאקו יחזור לאזור בתוך 7 שנים.

Pinnacles walks – מסלול למטיבי לכת שאורך יום-יומיים, תלוי בקצב ובזמן שיש לכם. הטרק ממוקם בלב החצי האי ומעניק תצפית נהדרת על חצי האי כולו. אורכו 14 ק"מ ובהחלט ניתן להשלים אותו ביום אחד, אך כדאי מאוד לא לפספס את השקיעה והזריחה שם ולשם כך יש לישון בבקתה ולעלות לתצפית בבוקר או בערב. המסלול עובר בתוך יער ירוק ולאט לאט הצמחייה משתנה ומידללת עד שמתחילות להופיע פסגות חצי האי. בתצפית הגבוהה נפרשות הפסגות המרשימות והאוקיינוס ובראות טובה ניתן להבחין בחופים הרחוקים.

Cathedral Cove – מערת הקתדרלה היא מערת ענק אשר נחצבה במשך אלפי שנים ממי האוקיינוס. ההליכה תוביל אתכם לאורך טיילת יפה בחופים הפתוחים של חצי האי ותסתיים בחוף ובמערה עצמה. המים הכחולים, החול הזהוב והמערה מספקים תפאורה יפה וניתן להביא שמיכה ולשבת להנות מהמראה ביום יפה. ההליכה קלה ונוחה ואורכת שעה וחצי הלוך-חזור, אם כי בדרך חזרה מדובר בטיפוס במרבית הזמן. נכון לאפריל 2023, המסלול סגור בשל מפולת. הרשויות עובדות על טיפול בנזקים ומקווים לפתוח מחדש לקראת עונת הקיץ של 2024.

Coastal route – הדרך המובילה מהעיירה Thames לקורמנדל עוברת במפרצים קטנים ומבודדים, ים פתוח והרבה נוף. "עצי חג המולד", כמו שהמקומיים קוראים להם, פורחים בצבע אדום עז בחודש דצמבר והמחזה מיוחד במינו. אם אתם רוצים קצת שקט ולנסוע בדרך לא מתויירת זהו הכביש בשבילכם – כביש שמספרו 25.