קווינסטאון

בחלקו הדרומי של האי הדרומי של ניו זילנד, שוכנת קווינסטאון. אחד המקומות הפופולריים ביותר בניו זילנד, כזה שאליו נוהרים תיירים בהמוניהם. מאז ומתמיד הייתה קווינסטאון עיירת נופש. היום, עם התהוותן של אטרקציות אקסטרים מגוונות, היא ה-מקום לחוות קצת אדרנלין.
Shotover River, Miles Holden

מחפשים אטרקציות? הגעתם למקום הנכון

בחלקו הדרומי של האי הדרומי של ניו זילנד, שוכנת קווינסטאון. זוהי אמנם עיירה קטנה יחסית, המונה פחות כ-16,000 תושבים, אך למרות זאת קווינסטאון היא אחד המקומות הפופולריים ביותר בניו זילנד, כזה שאליו נוהרים תיירים בהמוניהם. אם נמשיך לדבר במספרים, הרי שבעונות התיירות מתגוררים בקווינסטאון כ-35,000 איש, יותר מכפול מספר התושבים בימים רגילים. בקיצור, בין אם מדובר בטיול תרמילאים או מטיילים מובגרים, מטיילים בקבוצה או המטייל העצמאי – קווינסטאון היא נקודה חובה בכל טיול לניו זילנד.

למה אתם שואלים? פשוט כי בקווינסטאון יש כל כך הרבה אטרקציות, שאי אפשר רק להגיע אליה וללכת. חייבים לנחות לרגע. מטיילים רבים פשוט מתמקמים בעיר לכמה ימים (או שבועות) ו"מנצלים" את העיר כבסיס לפעילויות ואטרקציות באזור. אבל רגע לפני שנדבר על האטרקציות, בואו ונכיר קצת את ההיסטוריה של העיר.

אגם והרים

קצת רקע היסטורי

קווינסטאון (בתרגום חופשי לעברית: "העיר של המלכה") הוקמה כעיירת נופש במחצית השנייה של המאה ה-19. הקמתה הייתה חלק מהבהלה לזהב באוטגו (Otago), חבל ארץ בחלקו הדרום-מזרחי של האי הדרומי של ניו זילנד הנקרא על שם חצי האי אוטגו הנמצא בשטחו, ושמה של העיר ניתן לה, ככל הנראה, על ידי אחד מהמבקרים הראשונים שאמר: "It is beautiful enough for a Queen" (המקום יפה דיו בשביל מלכה), כשהוא מתכוון לוויקטוריה, מלכת הממלכה המאוחדת.

מאז ומתמיד הייתה קווינסטאון עיירת נופש. היום, עם התהוותן של אטרקציות אקסטרים מגוונות, היא ה-מקום בה"א הידיעה לחוות קצת אדרנלין.

קצת אטרקציות מומלצות

בעצם, נדמה שהשאלה שצריך לשאול היא מה אין כאן. כי בקווינסטאון יש הכל מהכל. קודם כל – פשוט כיף לצאת החוצה מבית המלון או מדירת הנופש, וללכת לאן שהרגליים נושאות. רחובות העיירה מלאים בכל מה שרק תרצו – חנויות, בתי קפה, פאבים ועוד.

אבל לא באנו לדבר על קווינסטאון בגלל החנויות שיש בה. באנו לדבר על קווינסטאון בגלל האטרקציות, וכאלה יש בשפע. לא בכדי מכונה העיירה הקטנה בירת הספורט האתגרי של ניו זילנד.

טיפוס אל "הפסגה של בוב" –  אם אתם חובבי נופים פנורמיים, זה המקום בשבילכם. כשתגיעו אל הפסגה (Bob's Peak) תוכלו לצאת לטיולים רגליים קלילים יחסית ולהעביר יום רגוע, או לבחור במשהו מאתגר יותר כמו המסלול הקשה והארוך יותר (8-6 שעות הלוך-חזור) המוביל אל פסגת Ben Lomond המרשימה. בעצם כשחושבים על זה, לא כל כך משנה מה תעשו כשתגיעו למעלה, זה בהחלט יכול להיות רק להשקיף אל עבר העיירה ולהתרשם מנופיה המרהיבים, השאלה היא איך תעלו אל ההר. האפשרות הראשונה היא באמצעות רכבל (Skyline), שאין ספק שזאת חוויה מקסימה בעיקר אם מגיעים עם ילדים; האפשרות השנייה היא בעזרת אופני הרים, והאפשרות השלישית היא, ניחשתם נכון – האפשרות הרגלית. מדובר אמנם בטיפוס של רק כשעה, אבל צריך לקחת בחשבון שהעלייה מאוד תלולה. אגב, בפסגת ההר תוכלו להתנסות ברכיבה במזחלת הרים, כך שגם אחרי שמגיעים – לא נגמר האקסטרים.

Ben Lomond Track – מסלול מיטבי לכת לפסגת Ben Lomond, מטפס דרך אוכף בן לומונד (Ben Lomond Saddle) בגובה 1,328 מ' מעל פני הים ועד לפסגת ההר בגובה 1,748 מ' (המקטע בין האוכף לפסגה הוא קטע תלול ואינו מומלץ לילדים מתחת גיל 10). חשוב להפנים מבעוד מועד שמדובר על מסלול של יום שלם, ולכן חשוב להתחיל אותו בשעות הבוקר המוקדמות. כמו כן, חשוב לקחת בחשבון שהדרך מהאוכף ועד לפסגה עוברת בשטח פרטי ולפיכך יש להקפיד להישאר על השביל המסומן ולשמור על הניקיון (תכלס תמיד חשוב לשמור על הניקיון….) מתוך כבוד לבעלי השטח שמאפשרים למטיילים לעבור בשטחם. שימו לב – מאפריל ועד נובמבר יש להיערך לקרח ושלג מעל לגובה בו קיימת צמחייה (בחורף יש צורך בידע בטיפוס אלפיני על מנת להעפיל עד לפסגה). כמו כן, חשוב לזכור שמזג האוויר עשוי להשתנות בכל רגע נתון וללא הכנה מראש כך – היו מוכנים!

בנג'י – הבנג'י, כפי שבוודאי כבר ידוע לכם, הוא המצאה ניו זילנדית לחלוטין. והרי זה רק מתבקש שגם בקווינסטאון תוכלו להתנסות בה אם רק תרצו. אם אתם רוצים ללכת על זה בקטן, קפיצה מסוג "קניון סווינג" פשוט תהיה חוויה בהחלט מספקת (במקום קפיצה ישירה למטה פה תמצאו את עצמכם מתנדנדים מצד לצד כמו מטוטלת). לעומת זאת, אם אתם רוצים ללכת על זה הכי בגדול שאפשר, הגיעו אל Nevis Bungi, שהוא הבנג'י הגבוה ביותר בניו זילנד (134 מטרים "בלבד"). האתר עצמו נמצא כ-45 דקות נסיעה ממרכז העיירה, ואם תבחרו בו תצטרפו להסעה באוטובוס 4X4.

צניחה חופשית – אם תמיד רציתם לעשות צניחה חופשית אבל חששתם, קווינסטאון היא אחלה של מקום להתגבר על הפחד. הנופים שתראו תוך כדי צניחה, ביחד עם ההרגשה הנפלאה שעשיתם את זה, יהיו שווים את הכל. אמנם, יש בניו זילנד מקומות נוספים שבהם אפשר לעשות צניחה חופשית והמחיר יהיה זול יותר ואפילו בהרבה, אבל אם מדגדג לכם כבר הרבה זמן וקווינסטאון עושה לכם את זה – אל תוותרו כי לא תצטערו.

סקי/סנובורד – אם אתם אוהבים שלג, קווינסטאון היא היעד המושלם עבורכם. החורף כאן מושלג בטירוף, עד כדי כך שהעיירה היא המארחת של תחרות משחקי החורף העולמית. ממש בסמוך לעיירה שוכנים שני אתרי סקי ידועים – The Remarkables ו- Coronet Peak, ואליהם יש הסעות מדי יום ממרכז העיירה.

בילוי (אתגרי במקצת) באגם – אם אתם אוהבים לרבוץ על שפת האגם, לשכשך קצת רגליים (המים קרים מכדי לשחות ממש) או לחלופין לצאת לשיט בקיאק או באופני מים, מומלץ לכם להגיע ביום חם אל גדות אגם Wakatipu.

חוויה בקניון קווינסטאון – בילוי של ארבע שעות שלמות בין קירות הקניון הגבוהים (חנויות לא תהיינה שם… זה פשוט לא קניון מהסוג הזה….) הכולל סנפלינג, גלישה במגלשות אבן טבעיות, אומגה ועוד.
אטרקציות נוספות מהן תוכלו ליהנות בקווינסטאון הן שיט בסירת ג'ט או רפטינג אתגרי במיוחד בנהר שוטובר (Shotover River), או משהו אתגרי קצת פחות בנהר קוואראו (Kawarau River) ועוד כהנה וכהנה.

רכיבה על אופניים Queenstown Trail – רכיבת אופניים כשברקע נופי הסרט 'שר הטבעות' נשמע כמו רעיון לא רע בכלל? זה בדיוק מה שמציע מסלול האופניים של קווינסטאון (Queenstown Trail). אורכו של המסלול כולו כ-120 ק"מ, אבל בהחלט ניתן לרכוב רק מקטעים ממנו על בסיס הכושר האישי שלכם והזמן העומד לרשותכם. המסלול נגיש כל השנה והרכיבה מתאימה לכל הגילאים. את הציוד הנדרש ניתן להשכיר מספקים מקומיים, אשר ידאגו גם לסדר לכם הסעות לחלקים השונים של המסלול ולהחזיר אתכם לאן שצריך בסיום הרכיבה.

שוק אוכל בשבת Remarkables Market – אם בא לכם לספוג קצת אווירה ועל הדרך גם לטעום קצת מתוצרת מקומית זה המקום בשבילכם. השוק פותח את שעריו כל קיץ ומתקיים בימי שבת החל משעות הבוקר ועד לשעות הצהריים המאוחרות. השוק עצמו ממוקם בתוך Remarkables Park מתחת לכיפת השמיים, כאשר ברקע נוף פנורמי של ההרים המקיפים את המקום. במקום נמכרים פירות, ירקות ושאר דברי מאכל לצד עבודות יד מקומיות, חפצי אומנות ופריטי אספנות, והבילוי במקום מתאים לכל הגילאים. מומלץ גם אם יש לכם רק שעה קצרה להעביר וגם אם אתם רוצים לקחת את יום שבת באיזי ולבלות במקום מספר שעות כדי לספוג טוב יותר את האווירה.

יקב Chard Farm Wineryבמרחק כחצי שעה נסיעה מקווינסטאון תוכלו למצוא את היקב של Chard Farm, המתמחה ביינות השרדונה, ריזלינג ופינו-נואר. החוויה ביקב היא אינטימית ומשפחתית והטעימות הן על חשבון הברון. כמובן שאם לא רוכשים בסופו של יום בקבוק אז מקובל להשאיר "תרומה" כלשהי לפני צאתכם חזרה לדרך. במקום תוכלו לקבל הדרכה מהצוות המקומי על סוגי היינות השונים ביקב ועל תרבות היין הניו זילנדית. אנחנו ממליצים על הארכת הדרך במעט ובחירה דווקא במסלול הנופי שמתפתל לאורך נהר ה-Kawaru ויקח אותכם אל היקב בנסיעה של כשעה. טיפ נוסף של אלופים – המקום אינו מגיש אוכל או חטיפים ולכן חשוב שתאכלו לפני שיצאתם לדרך או שתביאו איתכם צידה לדרך 🙂.

לסיכום

כבר ברור לכם שיש לא מעט דברים לעשות בקווינסטאון, ואם אתם נמנים עם חובבי האתגרים, יש לכם אפילו יותר. לכן, כשאתם מתכננים את הטיול לניו זילנד, ציינו לעצמכם שבקווינסטאון אתם נשארים לפחות כמה ימים, ולא רק באים, רואים ועוזבים. אתם תיהנו, אנחנו בטוחים.

אגב, באחד הימים שתהיו שם ותהיו רעבים, תנו קפיצה לפרגבורגר (Fergburger) – ההמבורגר שהפך לאטרקציה בפני עצמו. תמיד יש שם אנשים, המחירים סבירים בהחלט וההמבורגר גדול וטעים ביותר (לשואלים אז כן, יש גם אופציות צמחוניות נהדרות).

ועוד דבר אחד קטן – אם ראיתם את טרילוגיית "שר הטבעות" והנופים בקווינסטאון נראים לכם מוכרים פתאום, אז כן. קטעים רבים מהטרילוגיה צולמו באזור. תהנו!