"מפרץ האיים" - Bay of Islands

אזור מפרץ האיים (Bay of Islands) שוכן מצפון לאוקלנד בחוף המזרחי האי הצפוני של ניו זילנד. זהו אחד מאזורי הדיג והשיט הפופולריים ביותר בעולם, ועובדה זאת בשילוב הנופים והאטרקציות הרבות שהוא מציע, הפכו אותו לאחד מאתרי התיירות הפופולריים ביותר בניו זילנד.
Whangarei Falls720X573

אזור מפרץ האיים (Bay of Islands) שוכן מצפון לאוקלנד בחוף המזרחי האי הצפוני של ניו זילנד. האזור מהווה תחנה בדרך לנקודה הצפונית בניו זילנד הנקראת קייפ רנגה, אולם הוא בהחלט אזור שכדאי לא רק לעבור בו אלא גם לטייל בו, כי יש בו לא מעט דברים לראות ולעשות. זהו אחד מאזורי הדיג והשיט הפופולריים ביותר בעולם, ועובדה זאת בשילוב הנופים והאטרקציות הרבות שהוא מציע, הפכו אותו לאחד מאתרי התיירות הפופולריים ביותר בניו זילנד בפרט ובעולם בכלל.

האזור כולל למעלה מ-140 איים ובהם ערים קטנות רבות, והוא מציע שלל נופים, חוויות ופעילויות שיעשירו מאוד את הטיול שלכם.

קצת היסטוריה

בראשית דרכו ישבו במפרץ שבטים מאורים, ממש כמו ברוב שטחיה של ניו זילנד. במאה ה-17 החלו להגיע לאזור מגלי ארצות ואזרחים אירופאיים, אשר חלקם החלו להתיישב במקום. שמו של מפרץ האיים ניתן לו על ידי ג'יימס קוק, קצין בצי המלכותי הבריטי ומגלה ארצות, אשר הגיע לניו זילנד בשנת 1769. עם הזמן התפתחה במקום ההתיישבות האירופית, והיום האזור הוא יעד תיירותי פופולרי ביותר.

אטרקציות במפרץ האיים

כפי שנכתב לעיל, ב-Bay of Islands תמצאו עשרות איים, אליהם תוכלו לשוט באמצעות קיאק או סירה ממונעת, ואז לצלול עם שנורקל ולהתרשם מחיי הים העשירים. למעשה, תוכלו לבחור בין חופשת בטן-גב מקסימה לחופשה אתגרית, או לבחור להנות משני העולמות. חלק מהאטרקציות שכדאי לא לפספס באזור:

ראסל (Russell) – ראסל היא המושבה הבריטית הראשונה שהוקמה בניו זילנד, ובה נחתם ההסכם אשר הסדיר את היחסים בין המאורים למתיישבים האירופים (הסכם וואיטאנגי). האזור כולו משלב את התרבות המאורית העתיקה עם התרבות האירופית, ואין כמו לצאת לשיט מסביב למפרץ או לטייל רגלית ולהתרשם מפניה הרבים של המושבה.

פאיהיה (Paihia) – עיירה קטנה ביותר הנמצאת ממש על החוף ומהווה מקום מצוין להגיע ממנו לכל האטרקציות של Bay of Islands.

העולם התת ימי של מפרץ האיים – העולם שמתחת למים באזור מפרץ האיים הוא עולם עשיר ביותר. תוכלו לפגוש שם שוניות אלמוגים בעלות יופי מרהיב, דגים נדירים, דולפינים ועוד הרבה מאוד בעלי חיים אחרים. כיוון שכך, תוכלו למצוא במקום הרבה מאוד אטרקציות ימיות, והשילוב הזה שבין העושר הימי ובין העושר היבשתי המשלב תרבות חדשה עם תרבות עתיקת יומין – הוא דבר שקשה מאוד לתאר במילים.

המפלים של המפרץ – באזור המפרץ יש שפע של מפלים מרשימים ביותר, כך שבמידה ואתם כבר בסביבה מומלץ מאוד לא לוותר עליהם. מפלי הררו, מפלי פאנגאריי ומפלי ריינבו הם דוגמאות מצוינות למפלים שמאוד כדאי לגשת ולראות.

טרקים – כמובן שאזור עם כל כך הרבה טבע פראי מזמין יציאה לטרקים רגליים. הטרק של קייפ ברט, למשל, מאפשר לכם ללכת בינות ליערות הירוקים ולנופים הימיים. הוא לא קשה מדיי ולמי שלא מעוניין לצעוד במשך 16 וחצי קילומטרים, יש אפשרות להתחיל או לסיים את הטרק בשיט. יכול להיות יותר טוב מזה?

קריקרי – עיר שאליה מגיעים פשוט כדי להירגע. יש בה הרבה מאוד גלריות אמנים, בתי קפה ומסעדות, והאווירה הכללית שם מיוחדת מאוד. במקום תוכלו לבקר באתרים היסטוריים חשובים כגון תחנת המיסיון הראשונה של ניו זילנד, מבנה האבן העתיק ביותר ועוד.

האי Piercy Island – סלע מאסיבי המתנשא לגובה של כ-148 מטר מעל פני הים ומפורסם בניו זילנד בזכות העובדה שרוחות הזמן וגלי הים חצבו באחד מקירות האי מחילה כה גדולה שהיא מאפשרת מעבר של סירות קטנות עד בינוניות (החור שנפער מתנשא לגובה של כ-18 מטר מעל פני הים). הכינוי שהודבק למקום הוא "The hole in the rock". חברות רבות מוציאות טיולים על גבי ספינות אל האי וסביבתו, ובמידה והים נוח והגיאות בגובה הנכון הם גם ידאגו להעביר את האונייה במחילה. דרך נוספת לחוות את האי היא טיסת מסוק אל האי על מנת לערוך שם סיור רגלי קצר.

המוזיאון (Museum of Waitangi) עוזר לקבל תמונה רחבה יותר על יחסי הגומלין בין המאורים לבין המתיישבים החדשים לאורך ההיסטוריה. אמנת וואי-טאנגי (Treaty of Waitangi) נחתמה בשנת 1840 בין נציגי כס המלוכה הבריטי ובין נציגי שבטי המאורים שחיו בצפון האי הצפוני של ניו זילנד. לאחר החתימה מול נציגי השבטים בצפון נשלחו העתקים של האמנה לחתימה של ראשי שבטים נוספים בשאר האזורים בניו זילנד. האמנה באה להסדיר את מעמדם של המאורים כנתיני הממלכה וכבעלי זכויות על האדמות, היערות והרכוש שהיה בידיהם באותה עת. במקביל באה האמנה להסדיר את הריבונות הבריטית בניו זילנד במטרה להגן עליהם מפני פלישה אפשרית של כוחות צרפתים. היכולת המורכבת (והלא פשוטה) לשלב בין עולם ישן לחדש היא לא דבר שיש לזלזל בו, ואין כמו להתחיל וללמוד על הנושא איפה שלמעשה "הכל החל".

מערות תולעים זוהרות בחושך (Kawiti Caves) סיור מודרך (המדריכים הם בני משפחת קאוויטי) הלוקח כחצי שעה, במהלכה תצעדו כ-200 מטר בתוך מערכת המחילות של מערות קאוויטי. במקום 3 חללי תצוגה מרכזיים בהם ניתן לראות את התולעים הזוהרות מקרוב יחסית וכמובן שיש גם נטיפים וזקיפים פזורים לאורך המסלול. מומלץ לבוא עם נעליים נוחות ומעיל קל – עלול להיות קריר קצת במערות.

מפלי ריינבואו (Rainbow Falls Walk) – מסלול קצרצר (400 מטר כל כיוון) ונגיש גם לכסאות גלגלים. מהווה הזדמנות טובה ל"תמורה בעד האגרה" – הליכה קלילה של כעשר דקות תביא אתכם אל המפלים שם תמצאו גם שלוש פלטפורמות נוף שונות הממוקמות בסמוך לראש המפלים. ניתן להשתכשך במי הבריכה שיצרו המפלים והשמועה אומרת שיש גם מטיילים שמגדילים ראש ומביאים איתם למקום קיאקים כדי לחקור טוב יותר את אזור המפלים.