וואנקה

וואנקה (Wanaka) היא עיירה הממוקמת בקצהו הדרומי של אגם וואנקה, השוכן במרכזו של חבל אוטגו, באי הדרומי של ניו זילנד. העיירה מושכת אליה מבקרים בזכות הנופים הטיולים והאווירה הקסומה שהיא משרה. הביקור בה משאיר טעם של עוד – תשאלו את קרן פלס.
Wanaka 720X573

וואנקה (Wanaka) היא עיירה הממוקמת בקצהו הדרומי של אגם וואנקה, השוכן במרכזו של חבל אוטגו, באי הדרומי של ניו זילנד. האגם עצמו הינו אתר תיירותי מובהק ומגיעים אליו אנשים מכל העולם ובכל השנה, ולכן וואנקה עצמה הפכה להיות עיירת נופש מקסימה, שאם מגיעים לניו זילנד לא כדאי לפספס.

קצת היסטוריה

ההיסטוריה של וואנקה מתחילה בכלל בשם אחר – פמברוק (Pembroke), ובביקורים של השבט המאורי נאג'י טאהו, שהגיע אליה כדי לחפש את האבן הירוקה – ג'ייד (ירקן) באזור נהר Haast וכדי לצוד ציפורים ודגים במהלך חודשי הקיץ. השם פמברוק החזיק מעמד עד לשנת 1940, אך לעומת זאת מסעות הציד של שבט הנאג'י טאהו הגיעו אל קצם כבר בשנת 1836 כאשר חברי השבט הותקפו על ידי שבטי האי הצפוני.

למעשה, האירופאי הראשון שהגיע לאזור היה בחור בשם נתנאל צ'למרס. בשנת 1853 הוא התלווה לשני מנהיגים מקומיים, אשר הראו לו את גשר סלע (Whatatorere בשפת המקומיים), שהיה המקום היחידי בו ניתן היה לחצות רגלית את נהר Kawarau. לאחר הביקור הזה החלו אירופאים נוספים להגיע לאזור וואנקה והתפרנסו מגידול כבשים. אט אט גדלה ההתיישבות האירופאית וכך נפתחו שעריה של וואנקה גם לתיירים.

התיירות במקום החלה באופן רשמי בשנת 1867, כאשר תיאודור ראסל הקים את בית המלון הראשון באזור ובשנת 1940 שונה שמה של העיר מפמברוק לוואנקה, והיא החלה לשגשג מבחינה תיירותית בזכות האקלים היבשתי הנוח שלה והנגישות הקלה אל מקורות מים ואל אתרים מושלגים.

גיאוגרפיה ואקלים

וואנקה ממוקמת בקצה הדרומי של אגם וואנקה, והיא מוקפת הרים. מדרום לעיר שוכנים האלפים הדרומיים, מרכז העיירה נמצא כולו על מישור, ליד מפרץ רוי (Roy's Bay) ובשנים האחרונות העיירה הלכה והתפתחה, וכיום היא שוכנת בחלקה על הגבעות שמקיפות את המישור ומסביב למפרץ רוי. בחלקו של העיר השוכן ליד האגם יש לעתים הצפות, שכן גשם כבד עלול לגרום לגאות מהירה, ממש כמו שקרה בנובמבר 1999.

למרות עניין ההצפות, וואנקה נהנית מאקלים חצי יבשתי יבש למדי, ובו ארבע עונות מובהקות. דווקא האביב (ספטמבר-דצמבר) נוטה להיות העונה הגשומה ביותר, אם כי החורף יכול להיות מאוד קיצוני לפעמים (טמפרטורה של ספרה אחת, לילות קפואים וסופות שלג תכופות). לעומת זאת, הקיץ בוואנקה חם, הטמפרטורה בקיץ האחרון (2023) הייתה 5-32 מעלות צלזיוס, שביחס למיקום זה חם.

לטייל, לחוות, לאכול

וואנקה כשלעצמה היא עיירה ציורית ופסטורלית, שפשוט כיף להסתובב בה. מעבר לכך, היא מציעה לא מעט אטרקציות, שממש כדאי לכם לבקר בהן.

הפארק הלאומי הר אספיירינג (Mount Aspiring National Park) – פארק עצום ממדים המשתרע על פני 3,500 קילומטרים, והוא השני בגודלו בניו זילנד כולה. שמו ניתן לו בזכות הפסגה הגבוהה ביותר שהיא כמובן של הר אספיירינג, שגובהה 3,027 מטרים. מדובר בפסגה מדהימה ביופייה הנראית ממש כמו פירמידה, ואשר רוב ימות השנה מכוסה כולה בשלג. כשתגיעו לפארק יקבל את פניכם נוף שקשה לתאר במילים: יותר מ-100 קרחונים, נהרות גועשים ופסגות מושלגות, לצד עמקים רחבי ידיים שמזמינים אתכם לטייל וליהנות. פארק הר אספיירינג זוכה להרבה פחות ביקורים מפארק פיורדלנד הסמוך, וזאת משום שמסלולי ההליכה בו הרבה יותר אתגריים. מסלולים אלה כוללים מעבר של נהרות שוצפים, עלייה בעליות תלולות והליכה של לא מעט שעות, אבל אם אתם אוהבי טבע, אתגר וחיות נדירות – זוהי חוויה מומלצת מאוד. בנוסף למסלולי ההליכה תוכלו למצוא בפארק שפע פעילויות אתגריות, לרבות שיט קיאקים, רפטינג, רכיבה על סוסים, דיג וטיסות נוף מרהיבות. רגע לפני שאתם טסים, תרתי משמע, חשוב שתבדקו את מזג האוויר, כי כאשר יש סופות שלג סוערות קשה מאוד ואפילו מסוכן לטייל בפארק. היכנסו אליו רק כשבחוץ שורר מזג אוויר טוב.

המלצה שלנו – טיול קצר וקליל בעמק המטוקיטוקי (Matukituki vally) נותן חוויה אמיתית של השמורה והיופי שטמון בה. הליכה בשדה רחב בצבעי ירוק וצהוב, כשמסביב הרים אלפיניים וקרחונים מבצבצים מביניהם. תוכלו להרחיק עד Liverpool hut הממוקמת כ-15 ק"מ מתחילת המסלול (כ-6 וחצי שעות לכיוון), או לעצור בכל נקודה בדרך, להסתובב חזרה ולהנות מאותו הנוף מזווית נוספת (והוא פשוט לא נמאס).

טיול ל'רויס פיק' Roys Peak Track מתחיל כ-6 ק"מ מוואנקה עצמה ומתפרש לאורך 16 ק"מ (8 ק"מ כל כיוון, כאשר במהלך הדרך הלוך מדובר בטיפוס מאזור 300 מ' מעל פני הים ועד קרוב ל-1,600 מ' מעל פני הים והפסגה תתגמל אתכם בתצפית מרהיבה על העמק והאגם. החזרה היא בירידה באותו המסלול. המסלול יפהפה והנופים של האגם ומפרציו החבויים על רקע כיפות ההרים המושלגים לא ישאירו אתכם אדישים! למטייל המנוסה המסלול אמור לקחת 5-6 שעות, אבל אנחנו ממליצים להוסיף פה עוד איזה שעה-שעתיים לפחות לטובת מנוחות שיאפשרו גם זמן להנות ולספוג את הנוף. שימו לב שהמסלול סגור בכל שנה בין ה-1 באוקטובר ועד ל-10 בנובמבר עקב עונת ההמלטות של גדיים (דברים שקורים רק בניו זילנד….), ולמרות שבמהלך החורף המסלול נותר פתוח, חשוב להבין שיש צורך בניסיון אלפיני וציוד מתאים בעונה זו (יש להתעדכן על מצב המסלול והיתכנות מפולות שלגים טרם היציאה).

מבוך פאזלינג וורלד (Puzzling World) – כבר כשתגיעו אל וואנקה מהכביש המהיר תוכלו לראות את שבילי המבוך ואת המגדלים הצבעוניים. מדובר ממש במבוך שקורא לכם לטייל במעבריו הצרים ולחפש את המגדלים הצבעוניים (והעקומים!) הרבים שמצויים שם. בתוך המגדלים עצמם ימתינו לכם משחקי מחשבה, חידות היגיון, גלריית אשליות, מיני גולף, הולוגרמות ועוד. אם אתם מגיעים עם ילדים, אז בכלל אין פה שאלה – כדאי מאוד להיכנס ולחוות.

בית הקולנוע הקטן סינימה פארדיסו (Cinema Paradiso) הוא מקום בעל אופי מיוחד וניחוח ביתי. מדובר בבית קולנוע קטן שמציע ללקוחותיו לשבת על גבי ספות ישנות ונוחות במקום מושבי הקולנוע הסטנדרטיים להם הורגלנו. לאווירה הביתית מצטרפת גם העובדה כי ניתן להזמין אוכל ושתייה לפני, במהלך ואחרי הסרט. המקום מגיש גלידה תוצרת בית (!) ועוגיות חמות וטריות שנאפות בדיוק בזמן בשביל הפסקת המחצית ואפילו פיצה שתחכה לכם חמה בהפסקה ותוכלו להנות ממנה גם באולם. בקיצור, מומלץ מאוד אם חשקה נפשכם בחוויה קולנועית מיוחדת.

ויה פראטה (Via Ferrata) ב-Twin falls – בתרגום לעברית "דרך הברזל". זו טכניקה של סיוע ואבטחה במסלולי טיול הרריים בהם המטייל נחשף לגובה. לאורך המסלול עוברים כבלי פלדה המיועדים לאבטחה מפני נפילה ואל כבלי הפלדה מתחברים עם רתמה ייעודית. בחלק מהמסלולים מותקנים יתדות וסולמות ואפילו גשרים ובחלקם ישנם רק כבלים. חברת Wild Wire המקומית מוציאה טיולים ל-3 מסלולים מאתגרים (מחולק על פי רמות קושי שונות, שני המסלולים הראשונים נפתחו כבר ב-2015 ואילו המסלול השלישי והגבוה מכולם נפתח לקראת סוף 2016) לצידו של מפל Twin Falls. אין שום צורך בניסיון טיפוס קודם והפעילות מתאימה לחובבי אתגרים וצעירים ברוחם בעלי כושר גופני בסיסי. בהחלט אופציה שווה לאטרקציה משפחתית מלכדת!

אוכלים ונהנים – כמה מקומות שהבטן שלכם תשמח לבדוק: המאפייה Pembroke Patisserie שמגישה את פשטידות הבשר המוכרות ועוד הרבה מאפים מיוחדים וטעימים, גלידת פטגוניה או בלאק פיק (Black Peak) הנמצאות במרכז העיר ממש ליד האגם ושתיהן בעלות מוניטין גבוה, נשאיר לכם את ההחלטה מי טובה יותר.

סקי – במרחק קצרצר מוואנקה נמצאים שני אתרי סקי נפלאים – טרבל קון (Treble Cone) וקארדונה (Cardrona Alpine Resort). שניהם מציעים חוויית סקי מיוחדת במינה, כך שאם אתם בעניין – פשוט סעו ותיהנו.

אגם וואנקה (Lake Wanaka) – אי אפשר לדבר על וואנקה בלי לדבר על אגם וואנקה המדהים. כדאי מאוד להגיע אליו כדי להירגע וליהנות מהנוף, אבל אם אתם נמנים עם אותם אנשים שלא יכולים לשבת הרבה זמן בלי לזוז, תוכלו לדאוג לעצמכם לשיט בקיאק או על גלשן.

חוות לבנדר (Wanaka Lavender Farm) – כמה דקות נסיעה מחוץ לוואנאקה תוכלו למצוא חוות לבנדר נהדרת הפרושה על פני כ-40 דונם. במקום תמצאו גם אלפקות ושאר חיות חווה למיניהן. כמובן שניתן לרכוש במקום תוצרת מקומית שכוללת מוצרי לבנדר ומוצרי דבש.